Renda básica: veredicto final da Finlândia

A crise do coronavírus renovou o interesse pela noção de renda básica universal. O relatório completo de um experimento finlandês de dois anos acaba de aparecer.

Em 1º de janeiro de 2017, a Finlândia iniciou o experimento mais cuidadoso com a renda básica realizada em um país desenvolvido. Dois mil desempregados de longa duração, com idades entre 25 e 58 anos – na época beneficiários do benefício mínimo de renda de 560 euros por mês – foram selecionados aleatoriamente. Por dois anos, eles receberam a mesma quantia incondicionalmente – independentemente de com quem estavam vivendo, quanto estavam ganhando e se estavam procurando ativamente por um emprego.

O experimento terminou, como planejado, em 31 de dezembro de 2018. Como os pesquisadores queriam observar seus sujeitos da maneira mais discreta possível, eles anunciaram que publicariam o relatório final somente depois que todos os dados administrativos relevantes pudessem ser coletados e analisados. Este relatório foi publicado em 6 de maio.
Questão chave

Uma questão-chave que o experimento procurou responder foi se o caráter incondicional do benefício aumentaria ou diminuiria a participação dos beneficiários no mercado de trabalho. Melhoraria isso, como resultado de o benefício não ser reduzido ou perdido ao iniciar um trabalho? Ou diminuiria a participação, como resultado de os beneficiários não serem mais forçados a continuar procurando emprego ou aceitar um emprego quando um deles estivesse disponível?

No primeiro ano do experimento, conforme documentado em um relatório preliminar publicado no ano passado, a diferença de dias úteis – aqueles em que pelo menos 23 € foram ganhos através de um salário ou trabalho autônomo – em relação ao grupo controle foi ligeiramente positiva , mas não estatisticamente significativo. Alguns temiam, no entanto, que toda a relevância do experimento fosse destruída, como resultado de uma grande reforma das políticas sociais que entrou em vigor precisamente no início do segundo ano.

Em 1º de janeiro de 2018, o governo finlandês de centro-direita introduziu o chamado ‘modelo de ativação’, uma reforma geral dos esquemas de benefícios testados por meios que os tornaram mais restritivos: se os beneficiários do benefício falharem em trabalhar um número suficiente de horas ou seguir um treinamento adequado em cada trimestre, seus benefícios seriam reduzidos em cerca de 5%.

Essa reforma, desfeita desde então pelo atual governo da Finlândia, estava em vigor durante o segundo ano do experimento e aplicada, no início do ano, a cerca de dois terços do grupo de controle. Também se aplicava a pouco menos da metade dos membros do grupo experimental, porque eles poderiam reivindicar, além de sua renda básica, benefícios para crianças testados por recursos de cerca de 150-300 €, de acordo com o número de filhos dependentes, e benefícios de habitação testados até € 600 ou mais, de acordo com o local de residência.

O emprego aumentou em ambos os grupos do primeiro ao segundo ano. Quanto é devido ao ‘modelo de ativação’ é impossível dizer, uma vez que nenhum experimento aleatório foi realizado. No entanto, grande ou pequeno, esse efeito foi necessariamente mais significativo no grupo controle do que entre os beneficiários de renda básica, uma vez que poucos deles estavam preocupados com o aperto da condicionalidade.

A questão então se torna: a implementação desse modelo de ativação, com maior controle sobre o controle do que no grupo experimental, reverteu a leve vantagem dos beneficiários da renda básica em termos de participação no mercado de trabalho durante o primeiro ano? Isso não aconteceu. Pelo contrário, a diferença aumentou consideravelmente e se tornou estatisticamente significativa: no segundo ano, os recebedores de renda básica trabalharam em média seis dias a mais por ano do que os indivíduos do grupo controle. E, se a reforma da ativação não tivesse ocorrido, é possível conjecturar com segurança que esse diferencial teria sido ainda maior.
Efeito estrutural

Isso é suficiente para mostrar que uma renda básica incondicional é uma boa idéia? Claro que não. Isso nem contribui para mostrar que uma renda básica incondicional, introduzida nesse nível no atual quadro da Finlândia, seria economicamente sustentável.

Nenhum experimento aleatório pode nos ajudar com essa questão sem incluir na amostra as pessoas que estão atualmente no trabalho e que poderiam, como pretendido, reduzir o tempo de trabalho ou fazer uma pausa, graças à renda básica. Também não podemos responder à pergunta sem levar em conta as implicações que uma renda básica generalizada precisaria ter para perfis fiscais, nenhum dos quais foi simulado no experimento.

Mais importante ainda, a sustentabilidade a longo prazo de uma renda básica generosa e incondicional depende muito menos do impacto imediato na oferta de mão-de-obra do que no efeito estrutural na saúde, nas habilidades e na motivação que se pode esperar de uma troca de emprego mais tranquila ao longo da vida. , educação e atividades voluntárias.

Ao mostrar um impacto positivo significativo no emprego, o experimento não comprovou a sustentabilidade econômica de uma renda básica de € 560, complementada condicionalmente das várias maneiras mencionadas acima. Nem deveria fazê-lo. Mas produziu resultados interessantes que estimularão uma reflexão mais aprofundada sobre a melhor forma de obter uma renda básica e quais medidas acompanhantes facilitariam a transição.

Um resultado impressionante, por exemplo, diz respeito ao quarto dos sujeitos com uma língua nativa que não seja o finlandês ou o sueco. Nesta categoria, composta principalmente por imigrantes recentes, os recebedores de renda básica trabalharam em média 13 dias a mais que o grupo controle correspondente, enquanto a diferença foi de apenas 3,6 dias para os demais.

Também significativo é que o efeito positivo foi menor em Helsinque (1,8 dias a mais de emprego) do que nos municípios rurais (7,8 dias a mais), onde os benefícios habitacionais testados pelos meios são menos frequentes e mais baixos e, portanto, a armadilha restante do desemprego é menos profunda. Por outro lado, apesar da disponibilidade de benefícios para crianças testados por meios, o efeito positivo do regime de renda básica foi maior em famílias com filhos (13,7 a mais dias) e em famílias monoparentais (9,5 dias) do que em famílias sem filhos (1,6 a mais dias) .
Percepções subjetivas

Não menos interessantes são os resultados baseados em uma pesquisa realizada no final do segundo ano com membros dos grupos experimental e controle. Esses resultados já foram registrados no relatório preliminar e foram aprimorados à luz de entrevistas aprofundadas. Uma diferença estatisticamente significativa a favor dos beneficiários de renda básica emergiu em suas percepções subjetivas de saúde e estresse e em sua confiança em outras pessoas e instituições.

Facilitar o acesso ao mercado de trabalho formal para os excluídos é um objetivo importante de uma reforma de renda básica. Mas não é de forma alguma o único. Seu objetivo muito mais amplo é tornar nossa economia mais resiliente e nossa sociedade mais justa, aumentando a segurança econômica e a liberdade de escolha daqueles com menos deles.

Há quatro anos, a Suíça organizou corajosamente um referendo nacional sobre uma proposta de renda básica muito ousada. Alguns meses depois, a Finlândia iniciou um experimento da vida real cuidadosamente projetado com uma versão muito mais modesta. Quaisquer que sejam suas limitações, esse experimento fornece alimento para reflexão e ação para todos aqueles que acreditam que a renda básica é o caminho a percorrer.

E com a pandemia destruindo a segurança econômica de muitos ao redor do mundo, há mais deles do que nunca. Obrigado Finlândia!

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