Congresso Americano faz acordo para fornecer US $ 900 bilhões em ajuda

Democratas e republicanos disseram ter um acordo sobre outra rodada de ajuda à pandemia, incluindo pagamentos diretos aos americanos, auxílio-desemprego e fundos para empresas e distribuição de vacinas.

Matéria que saiu no nytimes.com e você lê uma transcrição aqui

WASHINGTON – Os líderes do Congresso chegaram no domingo a um acordo muito disputado sobre um pacote de estímulo de US $ 900 bilhões que enviaria ajuda imediata aos americanos e empresas para ajudá-los a lidar com a devastação econômica da pandemia e financiar a distribuição de vacinas.

O acordo proporcionaria a primeira infusão significativa de dólares federais na economia desde abril , quando os negociadores romperam meses de impasse partidário que havia afundado as negociações anteriores, deixando milhões de americanos e empresas sem ajuda federal enquanto a pandemia se alastrava. Embora o plano tenha aproximadamente metade do tamanho da lei de estímulo de US $ 2,2 trilhões promulgada em março, é um dos maiores pacotes de ajuda da história moderna.

“Podemos finalmente relatar o que nossa nação precisa ouvir há muito tempo”, disse o senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky e líder da maioria, na noite de domingo. “Mais ajuda está a caminho.”

Esperava-se que fosse mesclada com uma medida abrangente de gastos gerais que manteria o governo financiado pelo restante do ano fiscal, criando um gigante de US $ 2,3 trilhões cuja aprovação será a última conquista legislativa substantiva do Congresso antes do adiamento para o ano. O acordo foi fechado após um fim de semana de negociações frenéticas, poucas horas antes de o governo ficar sem financiamento e duas semanas antes do próximo Congresso se reunir em 3 de janeiro.

Ainda assim, mesmo enquanto se preparava para aprovar uma medida consequente, o Congresso estava no auge de sua disfunção, tendo deixado tão pouco tempo para concluí-la que os legisladores enfrentaram uma série de contorções para fazê-lo cruzar a linha de chegada. Com tempo adicional necessário para transformar seu acordo em texto legislativo, ambas as câmaras tiveram que aprovar um projeto de lei provisório de gastos de um dia – sua terceira extensão temporária nos últimos 10 dias – para evitar uma paralisação do governo enquanto eles estavam finalizando o negócio.

Ambas as câmaras aprovaram a medida na noite de domingo, e o presidente Trump a assinou pouco antes da meia-noite. Os votos finais sobre o pacote de gastos eram esperados já na segunda-feira para aprová-lo e liberá-lo para a assinatura de Trump, mas ainda não foi agendado.

Embora o texto não estivesse imediatamente disponível, esperava-se que o acordo fornecesse pagamentos de estímulo de US $ 600 a milhões de americanos adultos que ganhavam até US $ 75.000. Isso reviveria os benefícios de desemprego federal suplementar prescritos em US $ 300 por semana durante 11 semanas – fixando ambos na metade do valor fornecido pela lei de estímulo original.

Também continuaria e expandiria os benefícios para trabalhadores de show e freelancers, e aumentaria os pagamentos federais para pessoas cujos benefícios regulares expiraram.

A medida também forneceria mais de US $ 284 bilhões para empresas e reviveria o Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento, um popular programa de empréstimo federal para pequenas empresas que expirou durante o verão. Isso expandiria a elegibilidade do programa para organizações sem fins lucrativos, jornais locais e emissoras de rádio e TV e alocaria US $ 15 bilhões para locais de atuação, cinemas independentes e outras instituições culturais devastadas pelas restrições impostas para impedir a disseminação do coronavírus.

O acordo também deve fornecer bilhões de dólares para testes, rastreamento e distribuição de vacinas, bem como US $ 82 bilhões para faculdades e escolas, US $ 13 bilhões em assistência nutricional aumentada, US $ 7 bilhões para acesso de banda larga e US $ 25 bilhões em assistência para aluguel. O acordo também deve estender uma moratória de despejo definida para expirar no final do ano.

“ Chegamos agora a um acordo sobre um projeto de lei que vai acabar com o vírus e colocar dinheiro no bolso das famílias trabalhadoras que estão lutando”, escreveu a porta-voz Nancy Pelosi aos democratas no domingo em uma carta descrevendo alguns dos detalhes da medida. “Este projeto de lei de alívio de emergência é um passo inicial importante.”

Embora a assinatura de Trump esteja na lei, seu efeito será muito mais significativo para o presidente eleito Joseph R. Biden Jr., que enfrenta a tarefa de liderar a instável recuperação econômica. Biden, que silenciosamente pressionou os legisladores a chegarem a um acordo que proporcionaria pelo menos alguma ajuda modesta após meses de inação do Congresso, deve buscar outro grande pacote de alívio econômico após assumir o cargo em janeiro.

“Estou animado em ver os membros do Congresso atenderem a essa mensagem, cruzarem o corredor e trabalharem juntos”, disse Biden em um comunicado. “Mas essa ação na sessão de pato manco é apenas o começo. Nosso trabalho está longe de terminar. ”

Economistas alertaram que uma medida de estímulo do tamanho em discussão no Capitólio ficaria aquém do nível de assistência necessária para apoiar a recuperação econômica, embora o projeto de lei eclipsasse o pacote de estímulo de cerca de US $ 800 bilhões que o Congresso aprovou em 2009 para conter a Grande Recessão . Os democratas, tendo cedido às demandas por outro pacote multitrilhões de dólares, já estavam pedindo a Biden que aja rapidamente em um plano de ajuda muito maior.

“Uma vez que este acordo seja assinado em lei, ele não pode ser a palavra final sobre o alívio do Congresso”, disse o senador Chuck Schumer, de Nova York, o líder democrata, que se referiu ao acordo como uma “entrada”.

Com os republicanos empenhados em manter o custo de qualquer alívio abaixo de US $ 1 trilhão, os negociadores reduziram substancialmente a ajuda da medida de estímulo promulgada em março, quando o pedágio ruinoso da pandemia estava começando a ficar claro.

Enquanto os líderes do Congresso entraram em conflito sobre suas prioridades concorrentes por outra rodada de ajuda, os casos de coronavírus aumentaram, milhões de americanos caíram na pobreza e incontáveis ​​negócios, restaurantes e casas de espetáculos fechavam enquanto suas receitas evaporavam em meio à pandemia.

“Não há dúvida de que este novo acordo contém contribuições de nossos colegas democratas – é bipartidário”, disse McConnell, que inicialmente resistiu a outro pacote de estímulo, dizendo que o Congresso deveria pausar e considerar o déficit antes de fornecer mais alívio. “Mas essas questões poderiam ter sido resolvidas há muito tempo.”

Encorajado após a eleição de novembro, um grupo bipartidário de moderados intermediou seu próprio acordo de US $ 748 bilhões, pressionando os líderes do Congresso a redobrar seus esforços para chegar a um acordo. No final das contas, os dois principais democratas e os dois principais republicanos no Capitólio, reunidos com seus funcionários e, às vezes, Steven Mnuchin, o secretário do Tesouro, discutiam o acordo final alguns dias caóticos na semana antes do Natal.

O acordo era muito mais estreito do que aquele em que os democratas há muito insistiam, e quase o dobro do que os republicanos disseram que poderiam aceitar nos dias anteriores à eleição de novembro.

No cerne da descoberta estava um acordo mútuo para abandonar as prioridades críticas defendidas por um partido e odiadas pelo outro: um impulso democrata para estabelecer um fluxo direto de fundos para governos estaduais e locais com problemas de caixa e uma demanda republicana por responsabilidades gerais proteções para empresas, hospitais e outras instituições abertas durante a pandemia.

Mas quase desmoronou quando os democratas buscaram caminhos adicionais para fornecer alívio aos governos estaduais e locais que sofriam de escassez de receita significativa, e enquanto os republicanos lutaram para limitar o poder do Federal Reserve de fornecer crédito a municípios, empresas ou outras instituições, como tem feito este ano, por meio de uma série de programas de empréstimos de emergência destinados a estabilizar a economia durante a pandemia em tempos de crise.

O senador Patrick J. Toomey, republicano da Pensilvânia, montou um esforço de última hora para garantir que esses programas fossem encerrados e evitar que o Fed e o Departamento do Tesouro criassem qualquer outro semelhante no futuro. Os democratas hesitaram, argumentando que a medida privaria o Fed de ferramentas essenciais para impulsionar a economia e amarraria as mãos de Biden enquanto ele enfrenta uma crise econômica e de saúde pública assustadora.

Pouco antes da meia-noite de sábado, em conversas com Schumer, Toomey concordou em restringir sua linguagem consideravelmente , a uma cláusula que proibiria apenas programas de empréstimos de emergência que fossem mais ou menos cópias exatas dos recém-empregados em 2020. Os democratas também garantiram uma extensão para os governos estaduais e locais gastarem o dinheiro alocado pela lei de estímulo de março, antes do prazo final de 31 de dezembro.

O acordo também refletiu um último esforço dos democratas progressistas, que encontraram aliados improváveis ​​tanto em Trump quanto no senador Josh Hawley, republicano de Missouri, para garantir uma rodada mais robusta de pagamentos diretos. Pouco antes de os legisladores anunciarem um acordo final, o presidente, que estivera notavelmente ausente das negociações, exortou o Congresso a chegar a um acordo e pediu “pagamentos mais diretos”.

A base do pacote revelado no domingo reflete o cerne da lei de estímulo de março, à medida que os legisladores procuraram continuar os programas que provaram ser vitais para milhões de americanos em dificuldades e empresas e resolver as preocupações que surgiram nos últimos meses.

Sem a ação do Congresso, cerca de 12 milhões de americanos perderiam o acesso aos benefícios de desemprego ampliados e estendidos que expirariam após o Natal. Uma série de outras disposições de alívio crítico, incluindo uma moratória de despejo, foram definidas para expirar em 31 de dezembro.

Confrontados com a relutância republicana generalizada em aprovar outra rodada de gastos federais, os legisladores reduziram uma série de benefícios. Dependentes com 17 anos ou mais não terão direito aos pagamentos diretos de $ 600, embora os legisladores tenham concordado em fornecer cheques diretos a pessoas que entraram com o processo junto com uma pessoa que usa um Número de Identificação de Contribuinte Individual em vez do número do Seguro Social . A última rodada de pagamentos de estímulo de US $ 1.200 proibiu isso, impedindo que cerca de 1,2 milhão de cidadãos americanos casados ​​com imigrantes sem documentos os recebessem.

Enquanto os legisladores concordaram em estender vários programas de desemprego até a primavera, os republicanos insistiram que os benefícios fossem gradualmente eliminados no início de abril. Os democratas esperavam uma data final difícil para os programas de desemprego, para pressionar os negociadores de volta à mesa no início da primavera, antes de expirarem.

Os estados, no entanto, seriam capazes de perdoar os pagamentos excessivos nos casos em que pagassem erroneamente muito em benefícios de desemprego e depois exigissem o dinheiro de volta dos americanos que já haviam gasto os fundos , uma prioridade democrata. Os legisladores também concordaram em fornecer US $ 100 adicionais por semana para pessoas com renda dupla.

O pacote de ajuda seria emparelhado com uma conta de gastos gerais do governo de US $ 1,4 trilhão. Estão incluídos os 12 projetos de lei de dotação anual para financiar todos os departamentos federais e programas de rede de segurança social, bem como uma série de legisladores de complementos legislativos anexados para garantir que suas prioridades possam ser promulgadas antes do encerramento do Congresso para o ano.

Para um Congresso que foi dominado pela paralisia legislativa nos últimos anos, a medida de gastos inclui uma série notável de iniciativas políticas importantes. Ele contém a proibição de contas médicas inesperadas que acontecem quando os pacientes inesperadamente recebem cuidados de um provedor de saúde fora da rede. Em vez de enviar essas cobranças aos pacientes, hospitais e médicos agora precisarão trabalhar com seguradoras de saúde para saldar as contas.

O projeto também simplificaria o formulário de ajuda financeira do governo federal, chamado de Aplicativo Gratuito para Auxílio Federal ao Estudante, ou FAFSA, uma de uma série de mudanças abrangentes na política de educação incluídas no acordo. Os democratas garantiram provisões significativas de acessibilidade para as faculdades, como uma grande expansão do programa federal de bolsas Pell para estudantes de baixa renda e a reversão de uma proibição de décadas de estender as bolsas a prisioneiros em busca de diplomas atrás das grades. O acordo também perdoa mais de US $ 1 bilhão em empréstimos federais para faculdades e universidades historicamente negras.

O pacote de gastos também inclui acordos bipartidários significativos para combater a mudança climática e promover energia limpa, a primeira legislação desse tipo a ser aprovada pelo Congresso em quase uma década. Entre as provisões está uma legislação que cortaria o uso de poderosos produtos químicos para o aquecimento do planeta usados ​​em aparelhos de ar condicionado e refrigeradores.

A reportagem foi contribuída por Nicholas Fandos, Luke Broadwater, Catie Edmondson, Jeanna Smialek , Erica L. Green , Coral Davenport e Sarah Kliff .

Fonte: https://www.nytimes.com/2020/12/20/us/politics/congress-stimulus-deal.html?referringSource=articleShare

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